• く
  •       
一覧に戻る

くつろぐかれー

インドにタイに欧風などなど、どんなカレーが好きですか。中央線のにしがわには、一概にジャンルでくくれないカレー屋さんが点在していると感じます。

CCC


中央線、その中でも吉祥寺からにしがわのカレーを食べ歩こうと結成された、中央線カレー倶楽部、略してCCC。2014年8月からの部活動、にしがわのカレー屋さんに何か特徴がないかと各駅降り立ち、なんだかんだと15、6軒ほどカレーを食べ歩いてみました。けれど、味やスタイルはまちまちでこれといったにしがわらしさが見つからない。あらためてめぐったお店を思い返して考えてみると、中央線沿線のそのまたにしがわだからなのか、作る人、食べる人、それぞれの時間が心地よく、「くつろぐかれー」という言葉が思いついた。

不思議な食べ物


ほんとに仲が良いお二人。ペアルックもお似合いです。(egasunにて)

すごくカレー好きというわけではないけれど、一度思い出すととっても食べたくなってしまいます。と部員の一人は話します。

中でも印象的なお店は、西八王子にある「egasun」舞台美術家のだんな様と舞踏家の奥様の2人で営まれているお店。この日は部員のジュニアもCCCをしたのですが、ジュニアの持っていたプラモデルにご夫婦とも興味津々、作り方を教えたり、一緒に遊んだりと。いただいたチキンカレーはほろほろとスプーンでくずれるチキンで心までやわらかくなってしまいます。とてもおしゃれなお店なのだけど、なんだか馴染みの定食屋さんに来たような。くつろぐ感じのお店でした。

「BlueBird」のミラノ風カツカレー。マスタードと相性ばつぐん!

もう1軒は三鷹にある「BlueBird」タイカレーやミラノ風カツカレー、いろいろなタイプのカレーがあります。私はドライカレーを食べました。辛すぎず、たまに弾けるスパイスの味、付け合わせのピクルスも絶品です。ふと店内を見渡すと、お兄ちゃんが一人カウンターに座り食後のプリンを食べていて、向かいのボックス席にそのお母さんとおチビ。そのまた隣のボックス席にはおじいちゃんとおばあちゃん、スパイスについてあれやこれや店主さんに聞いています。やはりこちらもくつろぐ感じのお店です。

なんでだろう?2軒とも、おしゃれなのにまったく気取っていません。お客さんも子供からおじぃちゃん、おばぁちゃんまで。さっとカウンターに座り、日々の話しや仕事のぐちを話し、カレーを食べてちょっと汗をかいて帰っていく。心もからだもほっとなる。にしがわにあるカレー屋さんはそんなお店が多い様に思います。ほっとしたいからまた行きたくなる。くつろぐ為にカレーを食べに行くのかな?やっぱりカレーは不思議な食べ物。すごくカレー好きではないけれど、大好きな食べ物です。

部長の隠れ家


立川駅南口から、にぎやかな商店街を歩いて5分。ビルの2階でひっそりと営業している「あちゃ」が私のお気に入り。手作りの看板に引き込まれるようにして店内に入ると、そこにはやわらかい笑顔の店主さんとたくさんの装飾品。東南アジアを思わせます。この店でよくいただくのが、キーマカレーと、店主さんが選び抜いた豆をその場で挽いて淹れてくれるコーヒー。ゆったりと広いテーブルでのんびりしています。

昭和な香りが漂うレトロでポップな店内で、それぞれが思い思いにくつろいでいます。

私がこの店に初めて来たのは、何年か前の4月、ちょうど就職した直後。働き始めてなんとなく不安なことも抱える中、ふらっと入ったこの店はゆったりと時間が流れていて、気持ちを落ち着かせてくれました。そのとき食べたのが、角煮カレー。豚の角煮のイメージそのまま、甘さの強いカレーです。実はカレーは大好きなのに辛いものが苦手な私には、うってつけのメニューです。そのときの店主さんはかっちゃん。かっちゃんの暖かい笑顔がそのまま感じられるような、美味しいカレー。まさにくつろいでしまいました。それからあちゃには何度もおじゃましています。ゆったりくつろげる空間とそこにある笑顔。刺激のあるスパイスもよいけど、やさしい甘さにすがりたくなることも多いのです。

そんな「あちゃ」も、2015年にかっちゃんの息子さんのたっくんに店主さんが交代し新たにリニューアル。たっくんの作るキーマカレー、こちらはがっつりスパイシーなのです!でも、口の中でスパイスと一緒に感じるのは、ほんのりとした甘さ。このレシピは、たっくんのお母さんであるすみこさんから引き継いだものだと聞きました。ほんのりとした甘さは、かっちゃんの角煮カレーのそれと重なる気がしてなりません。と思いを語る部長のくつろぐ。

こんな感じで


およそ1年半のCCC部活動。そこで提供されるものはカレーだけではないようで、部員それぞれのカレーの楽しみがあり、それぞれの「くつろぐ」がありました。僕の、私の、あなたの君のくつろぐかれーを見つけに中央線に乗ってにしがわまで来てみませんか。

2016年04月25日

記者プロフィール

CCC
カレー大好き3人組。野望は多摩でカレー本出版!

一覧に戻る